De inwoners van de Gemeente Meerlo-Wanssum staan momenteel voor een belangrijke beslissing. De totale bevolking van de huidige Gemeente moet nu beslissen of er gefuseerd moet worden met de Gemeente Venray of met de Gemeente Horst a/d Maas.

De Gemeente Venray telt nu in totaal 39.107 inwoners, verdeeld over de kerkdorpen Castenray (791), Heide (467), Leunen (2.196), Merselo (1.060), Oirlo (1.202), Oostrum (2.320), Smakt (218), ’t Veulen (241), IJsselsteyn (2.180) en Venray zelf (27.935).

De Gemeente Meerlo-Wanssum omvat de dorpskernen Wanssum (1.946), Geijsteren (463), Meerlo (1.787), Tienray (1.104), Blitterswijck (1.107) en Swolgen (1.267); totaal: 7.672.

De Gemeente Horst a/d Maas is in totaal bijna 29.000 inwoners rijk, waarvan er iets meer dan 12.000 in Horst zelf en bijna 5.000 in Grubbenvorst wonen. De andere dorpen die bij de Gemeente horen zijn America, Broekhuizen, Broekhuizenvorst, Griendtsveen, Hegelsom, Lottum, Melderslo en Meterik, die geen van alle meer inwoners hebben dan net boven de 2.000.

Zaterdag 5 april zijn er dorpspeilingen gehouden onder de inwoners van de Gemeente Meerlo-Wanssum. Een ruime meerderheid heeft zich uitgesproken voor een fusie met de Gemeente Horst a/d Maas. In vijf van de zes kernen was de voorkeur voor Horst a/d Maas groter dan voor Venray.

Maar er is ook nog altijd een andere optie voor de fusie. Zo zouden de dorpen Wanssum, Geijsteren en Blitterswijck afgesplitst kunnen worden om gevoegd te worden bij de Gemeente Venray. De Gemeente Venray zou dan 3.516 inwoners meer tellen en de Gemeente Horst a/d Maas 4.157.

Maar het is nog niet definitief uitgemaakt. Maandag 21 april a.s. is een belangrijke dag! Dan beslist de gemeenteraad van Meerlo-Wanssum over de opheffing en de toekomst van de gemeente. En ook dan is het nog niet definitief zeker of dit de uiteindelijke keuze wordt. Want de Provinciale Staten en als allerlaatste de Tweede Kamer hebben de beslissende stem.

En dan zijn we zeker een half jaar verder!

Uiteindelijk zal Noord-Limburg in de loop van het jaar op vijf gemeentes uitkomen: Venlo en Venray als de grotere gemeentes en daaromheen drie plattelandsgemeentes: Horst a/d Maas, Bergen-Gennep en Helden.

Paul

Verschenen in Familiekrant Van Els, nr. 18, april 2008.

Verder lezen: